7년새 6만곳 ‘청결 맛집’ 지정… 믿고 찾는 식당 늘었다[안전한 食·醫·藥, 국민건강 일군다]

  • 문화일보
  • 입력 2024-04-16 09:02
  • 업데이트 2024-04-18 16:24
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photo클릭하시면 더 큰이미지를 보실 수 있습니다 오유경(오른쪽 세 번째) 식품의약품안전처장이 지난해 6월 충남 예산군 예산시장에서 위생등급 업소로 지정된 음식점 현판식에 참석하고 있다. 식약처 제공, 그래픽=전승훈 기자



■ 안전한 食·醫·藥, 국민건강 일군다 - ‘음식점 위생등급제’ 지역사회 안착

희망 음식점에 3단계 등급 지정
인증원 위탁평가로 객관성 확보

자율경쟁 통한 위생향상 촉진
“재방문 직결… 매출에도 영향”

‘위생등급 특화구역’ 집중 조성
예산군 등 지역상권 활성화도


#1. “맛과 위생 중 중요한 가치를 하나만 고른다면 저는 위생을 택해요. 위생이 잘 관리되면 맛은 당연히 따라옵니다. 아무리 맛있어도 비위생적이라면 맛은 바로 떨어질 거라고 생각해요. 위생은 일상생활에서 자기 자신을 매일매일 관리하듯이 긴장의 끈을 놓지 않는 것이라고 여기고 있어요. 지난 2019년 위생등급제를 처음 받았을 때는 잘 모르던 손님들이 훨씬 많았죠. 이제는 손님들에게 식당을 재방문할 수 있는 동기가 되고 있어요.”(충북 단양군 O스시 오너셰프 김모 씨)

#2. “위생등급은 제 얼굴이라고 생각합니다. 가게 매출에도 영향을 미쳐요. 위생등급을 받고 현판에 걸어놓으면 손님들은 이를 맛과 연결 짓거든요. 위생 관리가 잘되면 식재료 관련 실수도 줄어요. 손님들이 “이 식당은 위생등급이 ‘매우 우수’인데 맛도 좋네”라고 말하면 기분이 너무 좋아요. 한 단골손님은 13년 전 개업했을 때나 지금이나 화장실이 맨발로 들어가도 될 정도로 항상 깨끗하다고 평했어요. 청결은 제 자부심이에요.”(경북 예천군 G식육식당 대표 송모 씨)

지난 2017년 5월 식품의약품안전처가 도입한 ‘음식점 위생등급제’가 지역사회에 안착하고 있다. 이는 음식점 위생 기준을 객관적으로 정해 국민 건강과 선택권을 보장하겠다는 취지로 도입된 제도다. 위생등급 지정 업소는 2017년 제도가 실시된 첫해엔 전국 710곳에 불과했지만 올해 2월 말 기준 6만1911곳으로 늘었다. 이 중 80%인 4만9930곳은 ‘매우 우수’ 등급을 받았다. 올해 식약처는 음식점 위생등급제도를 확대하기 위해 지역 상권 중심으로 지정하는 방안을 추진하고 있다.

◇열악한 음식점 위생 수준 끌어올려 = 음식점 위생등급제는 희망하는 음식점의 위생 상태를 평가한 후 위생 수준이 우수한 업소에 한해 등급을 지정하는 것이다. 등급 표시는 ‘좋음’(★), ‘우수’(★★), ‘매우 우수’(★★★) 등 3가지다. 객관성과 전문성을 위해 한국식품안전관리인증원이 위탁받아 평가한다.

음식점 위생등급제는 외식 증가에 따른 안전을 확보하고, 모범음식점 제도를 대신할 인증제가 필요해 도입됐다. 2000년대 이후 외식산업은 급성장했지만 자영업률이 높은 생계형이 대다수인 만큼 음식점 위생 수준은 열악했다. 지방자치단체의 적은 인력 탓에 음식점 위생을 관리하는 데도 구조적 한계점이 많았다. 이에 음식점 위생 수준에 대한 객관적 평가, 등급 부여, 의무표시를 공포하는 정책이 시급했다. 제도 시행 직후 음식점 위생등급이 공개·홍보되자 음식점 간 자율 경쟁을 통해 음식점 위생 수준을 끌어올리는 견인차가 됐다. 식약처 관계자는 “안전하고 위생적인 음식점을 선택하는 객관적인 기준 제시로 소비자의 선택권을 보장하겠다는 취지”라고 설명했다.

위생등급 지정 음식점은 업소 입구에 달 수 있는 지정표지판을 받는다. 배달의민족, 요기요 등 배달 앱과 네이버플레이스, 내손안 식품안전정보앱 등에서는 위생등급 지정 정보가 공개된다. 배달 시 음식 포장에는 스티커 등으로 지정 사실을 표시할 수 있다. 위생등급을 받은 업소는 식품위생법에 따라 2년 동안 공무원의 지도·점검 등을 면제받는다. 식품진흥기금을 활용한 시설·설비의 개·보수 혜택도 받을 수 있다. 지자체별로는 상수도세 감면, 쓰레기봉투 등 위생용품 지급 등도 지원해준다.

◇올해 지역 상권 중심 위생등급 지정 확대 추진 = 올해 식약처는 ‘음식점 위생등급 특화구역’을 집중적으로 조성해 소비자가 안심할 수 있는 외식 환경을 만들겠다는 방침이다. 음식점 위생등급 특화(시범)구역은 지자체가 일정 지역이나 거리를 선정해 음식점 여러 곳이 위생등급을 지정받아 운영되도록 관리하는 구역을 뜻한다. 이는 지역 상권을 중심으로 위생등급을 지정해 지역경제 활성화를 유도하겠다는 취지도 담겼다.

앞서 식약처는 지난해 충남 예산군 등 일부 지자체와 함께 전통시장과 지역 상권에 ‘음식점 위생등급 특화구역’을 조성한 바 있다. 지난해 6월에는 ‘위생안심시장’으로 충남 예산시장을 지정한 데 이어 지난해 12월 충북 청주시 오송읍에 식품안심거리를 만들었다. ‘오송 식품안심거리’는 식약처가 충북과 협력해 지정한 첫 번째 거리다. 이는 위생등급 특화구역 시범사업의 일환이다. 당시 오송읍 만수리 일반음식점 42곳은 위생등급 업소로 지정됐다. 오송 식품안심거리에 있는 음식점 65%가량은 위생등급 업소로 지정된 셈인데 식약처는 대상 음식점을 확대할 예정이다.

올해 식약처는 17개 시·도별로 1개 이상 ‘위생등급 특화시범구역’을 만들 계획이다. 지역 관광지, 복합쇼핑몰, 맛집 거리 일대에 시범구역을 확대하는 방식이다. 이를 위해 지난달부터 9월까지 시범구역 내 음식점 대상 위생등급 기술지원과 지정평가를 실시하고 있다. 하반기에는 특화시범구역 확대에 따른 지역별 맞춤형 홍보도 실시할 계획이다.

권도경 기자 kwon@munhwa.com
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